Your browser does not support the HTML5 canvas tag.

31 December, 2015

NSA spying top Israeli officials and lobbyists

The U.S. National Security Agency (NSA) has eavesdropped communications between Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu and U.S. lawmakers and American-Jewish groups, the Wall Street Journal reported Tuesday.

The United States captured phone conversations of top Israeli officials, including Netanyahu's private conversations, as it believed the intercepted information could be valuable to counter Netanyahu's campaign against the U.S. nuclear deal with Iran, according to the report.

The United States has been pursuing a nuclear arms agreement with Iran at the time without telling its regional friend, while Netanyahu prepared for possible strikes against an Iranian nuclear facility in 2011 and 2012, the report said.

By 2013, though the U.S. intelligence agencies determined Netanyahu was not going to strike Iran, it had another reason to keep watch, for the White House wanted to know if Israel had learned of the secret negotiations with Iran.

After Israel's lobbying campaign against the deal went into full swing on Capitol Hill, it did no take long for administration and intelligence officials to realize the NSA was sweeping up their conversation content.


It is characteristic that the US-Israel relations are not in the best shape, and this is not only due to the Israeli policy concerning Gaza, but also because the US are trying to approach Iran, and one reason is probably because they think that the Iranian army, which did not get involved in deleterious wars for many years, is suitable to contribute to the fight against the IS fighters.

... the US need Russia and even Iran to clean up the mess in Middle East. A mess which was created by the US and their allies in Middle East when they started to arm anti-Assad forces to confront the Assad regime. Now, ISIS is out of control. However, the Americans had enough troubles with the attrition wars in Iraq and Afghanistan. They wouldn't risk further mess by bringing 'boots on the ground' to confront ISIS. The recent deal with Iran, concerning its nuclear program, is not accidental.

30 December, 2015

Iran close to SCO

The Shanghai Cooperation Organization (SCO) says it will consider Iran’s application for the full-fledged membership immediately after the sanctions against the country are lifted.

The conditions under which the country under the UN Security Council sanctions cannot obtain the status of a full member have been prescribed at the first stage of the SCO formation,” said SCO Secretary General Dmitry Mezentsev.

The organization wishes success to Iran in the completion of work on Iran's nuclear program to implement as expeditiously as possible the necessary legal procedures for the sanctions’ lifting. I believe that after this, the organization will immediately return to Iran's application for a full member status,” Mezentsev has been quoted by Sputnik news agency.

He noted that cooperation with Tehran, especially in the last two or three years, and the interest exhibited by the Iranian side created “the basis of a new quality and depth of this country's cooperation with the association.

Moreover, in accordance with the decision of the SCO heads of state adopted during the Russian chairmanship, India and Pakistan will soon become the SCO member states, Mezentsev stressed.



28 December, 2015

Syrian journalist who exposed ISIS Aleppo atrocities assassinated in Turkey

A prominent Syrian journalist and filmmaker, who produced anti-Islamic State documentaries was gunned down by unknown assailants in broad daylight in Gaziantep, Turkey. This is the third assassination of a journalist in the country over the last three months.

Naji Jerf, editor-in-chief of the Hentah monthly, known for his documentaries describing violence and abuses on Islamic State-controlled territories (IS, formerly ISIS/ISIL) was shot and killed near a building housing Syrian independent media outlets in the Turkish city of Gaziantep. His death was originally reported by a group of citizen journalists he was working with.

Jerf recently completed a documentary investigating violence and crime in the IS-held parts of Aleppo for the RBSS group ["Raqa is Being Slaughtered Silently"]. The film won a Committee to Protect Journalists’(CPJ) International Press Freedom Award in November.


Πώς οι «αγορές» τζογάρουν και με το θάνατο

Ομόλογα με αντικείμενο στοιχηματισμού το… προσδόκιμο ζωής των ηλικιωμένων – Επενδυτές-όρνεα σε μια αγορά με προοπτικές πολλών δισεκατομμυρίων

του Χρήστου Πραμαντιώτη

Μέχρι τώρα γνωρίζαμε τα συμβόλαια θανάτου, πρακτική που σχετίζεται με τον υπόκοσμο και με χρηματικές συναλλαγές με σκοπό την επ’ αμοιβή δολοφονία ανθρώπων από πληρωμένους εκτελεστές. Παλιά πρακτική, μαφιόζικη, γνωστή και στην Ελλάδα βεβαίως.

Ήρθε όμως, τις προηγούμενες μέρες, η Eλληνική Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς για να εισαγάγει στις έννοιες που μέχρι τώρα ξέραμε, άλλη μία: τα… ομόλογα θανάτου που έκαναν την εμφάνισή τους στην ελληνική αγορά. Μιλάμε για κανονικά ομόλογα, που αγοράζονται, πωλούνται, αποτελούν ένα μακάβριο αντικείμενο επένδυσης και υπόσχονται… υψηλό ρίσκο αλλά και υψηλές αποδόσεις. Τζογάρουν με τη διάρκεια ζωής ενός ανθρώπου, ποντάρουν στον θάνατό του και κερδοσκοπούν από το… μοιραίο. Τι πιο ταιριαστό θα μπορούσε κανείς να φανταστεί για έναν κόσμο όπου τα πάντα μπορούν να γίνουν αντικείμενο στοιχηματισμού.

Αλλοδαπά κεφάλαια” με… νύχια γαμψά

Προ ημερών η Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς προειδοποιούσε το επενδυτικό κοινό ότι “τα αλλοδαπά κεφάλαια “Aurora Defined Benefits Funds”, φερόμενα ως Αμοιβαία Κεφάλαια, τα οποία έχουν εκδοθεί από την εταιρία Private Client Portfolio με έδρα στα Cayman Islands και Transfer Agent την CACEIS Fastnet Ireland Limited με έδρα στην Ιρλανδία, δεν έχουν λάβει άδεια από την Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς να διατίθενται στην Ελλάδα”.

Τι είναι όμως αυτά τα “αλλοδαπά κεφάλαια” που δεν έχουν λάβει άδεια από την Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς, την Επιτροπή δηλαδή που φροντίζει “για την προστασία των επενδυτών και την εύρυθμη λειτουργία της ελληνικής κεφαλαιαγοράς, η οποία αποτελεί σημαντικό μοχλό ανάπτυξης της εθνικής οικονομίας”; Και γιατί δηλαδή δεν δίνει την άδειά της η Επιτροπή, εφόσον στον ζουγκλώδη 21ο αιώνα τα Χρηματιστήρια κάθε είδους, οι επενδυτές και οι “αγορές” είναι πάνω απ’ όλα;

Πολύπλοκα “προϊόντα” με απλή θανατερή λογική

Τα ομόλογα θανάτου αναφέρονται ως πολύπλοκα επενδυτικά προϊόντα, των οποίων όμως η λογική είναι πολύ απλή. Πρόκειται για ασφαλιστήρια συμβόλαια ζωής που αγοράζονται και πωλούνται και οι διάφοροι “επενδυτές” στοχεύουν σε κέρδος το οποίο προέρχεται από την αγορά του δικαιώματος στις ασφαλιστικές καταβολές που θα ενεργοποιηθούν με το θάνατο του αρχικού ασφαλισμένου.

Πιο απλά: πρόκειται για την εξαγορά συμβολαίων ζωής ατόμων που χρειάζονται ρευστό. Με τη συναλλαγή αυτή ο πωλητής εισπράττει μετρητοίς λιγότερο από το μισό της αποζημίωσης που θα εισέπρατταν οι κληρονόμοι του, ενώ ο αγοραστής πληρώνει τα ασφάλιστρα περιμένοντας πότε θα πεθάνει ο αρχικός δικαιούχος ώστε να πάρει αυτός (ο αγοραστής) την προβλεπόμενη αποζημίωση. Ένας μακάβριος στοιχηματισμός πάνω στον οποίο ένα σωρό αεριτζίδικες επενδυτικές εταιρίες στήνουν παράγωγα προϊόντα που υπόσχονται ένα καλό… μεροκάματο στον κάθε τίμιο επενδυτή.

Πάνω απ’ όλα η προστασία του επενδυτή

Μπορεί η ιδέα των “ομολόγων θανάτου” να ξεπερνά κάθε ηθικό όριο και κανόνα, όμως δεν είναι αυτός ο λόγος για τον οποίο η ελληνική Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς δεν δίνει (ακόμη;) επίσημη άδεια για τη διάθεσή τους στην Ελλάδα. Ο λόγος είναι απλώς ότι θεωρεί τα «προϊόντα» αυτά δύσκολα στην παρακολούθησή τους και υψηλού ρίσκου. Ας παρακολουθήσουμε τη λογική της Επιτροπής που θεωρεί τα ομόλογα θανάτου επενδύσεις υψηλού κινδύνου επειδή:

1. Χρησιμοποιούν περίπλοκες επενδυτικές στρατηγικές που εμπεριέχουν υπολογισμούς σχετικά με τη διάρκεια ζωής των ανθρώπων. Οι υπολογισμοί και οι προβλέψεις μπορεί να αποδειχθούν εσφαλμένοι με αποτέλεσμα οι αποδόσεις να είναι μικρότερες των προβλεπομένων.

2. Τα συγκεκριμένα επενδυτικά σχήματα πρέπει να διατηρούν μεγάλα αποθέματα διαθεσίμων για να συντηρούνται οι επενδύσεις σε Traded Life Policies. Εάν ο διαχειριστής του επενδυτικού σχήματος χρειαστεί χρηματοδότηση και επιχειρήσει να πουλήσει μέρος των επενδύσεων σε Traded Life Policies, ενδέχεται να μη βρει αγοραστή ή να αναγκαστεί να πουλήσει με ζημιά. Εάν αυτό γίνει σε μεγάλη έκταση δημιουργείται πρόβλημα ρευστότητας το οποίο μπορεί να δυσχεράνει την εξαγορά μεριδίων εκ μέρους των επενδυτών ή και να μειώσει σημαντικά την αξία των επενδύσεών τους.

3. Συχνά οι εν λόγω επενδύσεις αφορούν πολλές εταιρίες σε διαφορετικές χώρες. Αυτό δημιουργεί δυσκολία στη διαχείριση των επενδύσεων κατά τρόπο που να διασφαλίζει τη δίκαιη μεταχείριση των επενδυτών. Είναι εν γένει δύσκολο για τους επενδυτές αλλά και τους διανομείς των προϊόντων να αντιληφθούν πλήρως τον τρόπο λειτουργίας τους και τους κινδύνους που εμπεριέχουν”.

Τόσο απλά. Το γεγονός ότι κάποιος κερδοσκοπεί με τον θάνατο ανθρώπων δεν ενοχλεί κανέναν, αρκεί να διασφαλίζεται η προστασία του επενδυτή.

Διακανονισμός ζωής”

Ο μεγάλος κίνδυνος είναι οι ασφαλισμένοι να ζουν πολύ περισσότερο από το μέσο όρο, και επομένως το επενδυτικό σχήμα που διαχειρίζεται ομόλογα θανάτου “στην περίπτωση αυτή θα συνεχίσει να πληρώνει τα ασφάλιστρα και όσοι επένδυσαν σε αυτά θα χάσουν μια περιουσία. Αλλά νομίζω ότι οι πιθανότητες αρχίζουν να γυρίζουν αισθητά υπέρ των ομολόγων αυτών” έγραφε πριν από ένα χρόνο αρθρογράφος των Financial Times σε άρθρο που ισχυριζόταν ότι “Τα ομόλογα θανάτου δεν πέθαναν ακόμη”.

Περισσότερο κυνικός είναι ο Τζέρεμι Λιτς, άνθρωπος που δραστηριοποιείται στον τομέα των πάσης φύσεως χρηματοοικονομικών υπηρεσιών και αυτοσυστήνεται ως “ειδικός στα ομόλογα θανάτου”, τα οποία αποκαλεί μάλιστα “διακανονισμό ζωής”. Συμβουλεύει λοιπόν ο Λιτς: “Οι επενδυτές και οι διαχειριστές κεφαλαίων μπορούν να αγοράσουν χαρτοφυλάκια ομολόγων θανάτου αφού εκτιμήσουν το προσδόκιμο ζωής των ασφαλισμένων, χρησιμοποιώντας στατιστικές θνησιμότητας του πληθυσμού και τα στοιχεία για την υγεία των ασφαλισμένων προκειμένου να υπολογίσουν πόσο θα πρέπει να πληρώσουν για τα ασφαλιστήρια συμβόλαια ζωής και να επιτύχουν μια σταθερή απόδοση”. Τόσο απλά…

Ως “ειδικός” ο Λιτς έχει και ευρύτερη γνώση για τα ζητήματα αυτά. Στην ιστοσελίδα του διαβάζει κανείς και την ιστορία της υπόθεσης, αποκαλυπτική. Η ιστορία ξεκίνησε (πού αλλού;) από τις ΗΠΑ στις αρχές του 20ού αιώνα, όταν ένας χειρουργός αγόρασε ένα ασφαλιστήριο συμβόλαιο ζωής που ανήκε σε κάποιον από τους ασθενείς του. Ο ασθενής είχε ανάγκη από χρήματα για να πληρώσει για τη χειρουργική επέμβαση κι έτσι προσφέρθηκε να πουλήσει για 100 δολάρια το ασφαλιστήριο συμβόλαιό του στον γιατρό, με τη συμφωνία αυτός ο τελευταίος να πληρώσει τα υπόλοιπα ασφάλιστρα. Μετά το θάνατο του ασθενούς ο γιατρός διεκδίκησε δικαστικά να εισπράξει την αποζημίωση που προέβλεπε το ασφαλιστήριο συμβόλαιο του νεκρού. Και βεβαίως το πέτυχε… Η αποφασιστική συνέχεια όμως δόθηκε στο “θεσμό” αυτό 80 χρόνια αργότερα, λέει ο Λιτς, ως αποτέλεσμα της… εξάπλωσης του AIDS. Στη δεκαετία του ’80 τα ομόλογα θανατου πήραν την πρώτη σύγχρονη μορφή τους όταν ένας μεγάλος αριθμός ασθενών βρέθηκε στην ανάγκη να αναζητήσει ρευστό για την υγειονομική του φροντίδα. Αυτό ήταν. Ευρισκόμενοι μπροστά σε μια θανατηφόρα ασθένεια με προσδόκιμο ζωής λιγότερο από τρία χρόνια, τα όρνεα μύρισαν αίμα και όρμηξαν. Τα φάρμακα που ανακαλύφθηκαν έκτοτε αύξησαν το προσδόκιμο ζωής και τους χάλασαν τη δουλειά, όμως το “προϊόν” είχε κάνει τα πρώτα αποφασιστικά βήματα συγκροτώντας μια νέα αγορά. Τα ομόλογα θανάτου “θεωρούνται ακόμα ριψοκίνδυνες επενδύσεις και η αγορά κλίνει πλέον προς τα συμβόλαια ζωής των ηλικιωμένων (άνω των 65 ετών), όπου οι εκτιμήσεις για το προσδόκιμο ζωής είναι πολύ πιο ακριβείς” λέει ο Λιτς, που μιλώντας στη γλώσσα των επενδυτών αναφέρει και υπολογισμούς ότι η αγορά ομολόγων θανάτου αναμένεται να αναπτυχθεί από μια αγορά 13 δισεκατομμυρίων δολαρίων το 2005, σε μια αγορά 161 δισεκατομμυρίων δολαρίων το 2030.

Μακάβριος στοιχηματισμός

Φτάνει όμως με τους γύπες και τις προσδοκίες τους. Τα ομόλογα θανάτου είναι ένα ακόμη παράδειγμα για το πώς οι περίφημες αγορές που έχουν απογειωθεί πάνω από την πραγματική οικονομία τρώνε τις σάρκες της κοινωνίας βγάζοντας χρήμα το οποίο (ελλείψει κερδοφόρων παραγωγικών επενδύσεων) ξανα-επενδύουν για να ξανα-φάνε τις σάρκες της κοινωνίας. Το ότι μετατρέπουν οτιδήποτε σε εμπόρευμα δεν είναι καινούργιο, ούτε και πρωτάκουστο (είναι η φύση του καπιταλισμού, εξάλλου). Το ότι μετατρέπουν ακόμη και την προσδοκία του θανάτου σε εμπόρευμα που αγοράζεται και πουλιέται, επίσης δεν είναι κάτι αδιανόητο στην εποχή που οι κεφαλαιαγορές μπορούν να δημιουργήσουν φτώχεια και δυστυχία με ένα απλό φτάρνισμά τους. Το απίστευτο είναι το πόσο φυσιολογικό και “νόμιμο” μοιάζει σήμερα να στοιχηματίζεις για το θάνατο ενός ή μάλλον πολλών ανθρώπων. Το ότι αναφερθήκαμε στην αρχή σε “συμβόλαια θανάτου”, δεν είναι τυχαίο. Πόσο διαφέρουν οι δύο πρακτικές; Βεβαίως τα συμβόλαια θανάτου εμπεριέχουν δόλο και φόνο. Πόσο άδολες είναι όμως οι περίφημες αγορές; Πόσο άδολα είναι τα επενδυτικά κεφάλαια που φτιάχνουν προϊόντα για να βγάλουν κέρδος από το προσδόκιμο ζωής των ηλικιωμένων, οι οποίοι πωλούν τα ασφαλιστήριο συμβόλαιό τους για να εξασφαλίσουν μια ελάχιστη ρευστότητα σε εποχές κρίσης; Και πόσο διαφέρουν, τελικά, αυτά τα επενδυτικά κεφάλαια από το όρνεο της διάσημης φωτογραφίας που περιμένει υπομονετικά να πεθάνει από ασιτία το παιδάκι; Και τι άλλο μπορούμε να περιμένουμε από τους τζογαδόρους επενδυτές του 21ου αιώνα;


26 December, 2015

Hedge funds vs Greece: lobbyists want “cheap ticket” to speculation

This summer Greece's financial authorities fined 20 hedge funds for speculating against the Greek economy. Now, the main global lobby group for hedge funds is trying to tweak the EU's rules so they can have a free play in the future.

Corporate Europe Observatory

Global hedge funds attacked Greek banks in the early part of 2015. These were the months when the Greek economy was particularly fragile and in danger in the aftermath of the change of government in January of that year. In the wake of years of continuing economic crisis and harsh austerity, the new government was battling with its creditors to get a new and better deal from the EU. In response to Greek intransigence and hesitance to sign up to austerity programmes, the European Central Bank issued regular threats that liquidity to Greek banks could be cut off.

At this point, 20 hedge funds – including JP Morgan Securities and Quantum Partners – moved in to do what they always do: speculate to make money. They sold Greek bank shares short, spreading doubt about the resilience of Greece's banking sector. Out of fear of an economic collapse, the Greek financial services authority (the Hellenic Capital Market Commission, HCMC) stepped in to stop them, handing out fines to all 20 from €10,000 to €460,000.

In response, the financial lobby is now trying to avoid a repetition. The hedge funds’ lobby group AIMA (Alternative Investment Management Association) is now trying to blow a hole in the EU rules on “short selling” so they can escape similar blocks and sanctions in the future. This can be seen from documents obtained by Corporate Europe Observatory from the EU financial regulation agency ESMA (European Securities and Markets Authority).

Naked short selling

The method used by the hedge funds is called 'naked short selling' and it is rather simple: when you do naked short selling, you borrow the shares and sell them quickly. That enacts a drop in the price, which allows you to buy the shares back at a lower price. You make a profit, but drop the company whose shares you are speculating against in trouble.

This is what the Greek authorities deemed the hedge funds had done to their banks. These hedge funds had acted as if they owned shares in a number of Greek banks, and sold them for a considerable sum.

But there are rules about naked short selling at the EU level. These say that naked short selling can be restricted if it puts financial stability at risk, which applies in the case of the Greek authorities' measures. It might sound as if such an emergency brake is available at need, but the European rules are not robust, and were never intended to put a stop to speculation as such. The regulation entitles hedge funds to apply many different methods to get a green light for short selling, and there are many loopholes that enable hedge funds to conduct naked short selling. One of them is the many ways in which you can claim you own or possess a share and are not just outright pretending. This is where AIMA has decided to push the European institutions and to try to blow a hole in the rules. Or as put to CEO by a former lobbyist for the hedge fund industry, they “are trying to get increase their options to speculate allowed within the SSR.

A cheap ticket to speculation”

In a letter AIMA raises doubts about the Greek Government's measures by claiming that in a way, the hedge funds did indeed own the shares: “According to the Short Selling Regulation [SSR], restrictions on uncovered short-sellling [ie naked short selling] apply to the sale of a share or debt instrument 'which the seller does not own at the time of entering into the agreement to sell' (SSR Article 2 (1)(b)). In the cases described in this letter, the entities in question sold shares they owned following participation in a rights issue and yet were found by the HCMC to have breached the SSR”.

So, this is AIMA’s argument: as the hedge funds participated in a “rights issue”, they owned the shares. So, what is a rights issue? And does AIMA's argument that “participation in a rights issue” amounts to ownership have credibility?

A rights issue is a guarantee from an issuer (could be a bank or another company), that if new shares are issued, you will be able to buy them. It is frequently used as a guarantee to shareholders that their share in the company will not be watered down by issuing new shares they cannot obtain. But possessing a rights issue does not make you the owner of extra shares, and you cannot use it to buy more shares unless shares are actually issued for sale. To claim that a rights issue equals ownership is creative at best. Essentially AIMA is looking for a loophole and using this as a way to make it easier for hedge funds to engage in naked short selling. This would enable them to avert the kind of bans imposed by the Greek financial authorities.

The hedge funds are trying to get a cheap ticket to speculation”, a former lobbyist for the hedge fund industry told CEO.

Hedge funds want EU loopholes harmonized

The EU's Short Selling Regulation was adopted in 2012 after a lengthy and heated debate. It provides ample space for short selling, as ownership of a share is actually not a precondition: “alternative provisions resulting in similar legal effect” suffices. But the EU definition of what a “similar legal effect” is, has not included rights issues so far. Or rather, the definition of the coordinating EU agency, the European Securities Markets Authority has not directly addressed the issue. AIMA is asking ESMA to do exactly that, and argues that some member states do include “rights issues” in their definition of ownership.

So far, however, ESMA has approved the Greek measures. And the ESMA press office explains to CEO that thus far, the agency has not addressed the legal issues raised by AIMA. And for “rights issues” to become the cheap ticket to speculation across Europe, harmonization of the implementation of the rules across EU member states would be required – a demand tabled by AIMA years ago. But should ESMA decide in favour of the hedge funds – or if they are pressurized to do so - it would be a first step towards another big loophole for speculators.

If countries like Greece, whose population are already suffering the profound effects of a prolonged economic crisis, are to protect their economies from predatory short selling from global hedge funds the ESMA needs to firmly reject the financial lobbies' appeals, and instead use the occasion to consider how rules can be strengthened so hedge funds will not feel tempted to try another attack such as the one on the Greek banks.


Are US financial elites interested in Daesh rise?

America's Muslims can by no means be regarded as the "enemy within," however there is an entity that supports Daesh (Islamic State/ISIL) from inside the United States, Calep Maupin notes, pointing the finger at omnipotent US oligarchs and financial elites.

Wall Street tycoons pursue their own vested interests in Syria and Iraq, New York-based political analyst Caleb Maupin notes; as Daesh (Islamic State/ISIL) grows stronger, their profits increase, he underscores.

What is the source of ISIS [Daesh] weaponry? ISIS, like all the other anti-government terrorist groups in Syria, has received a steady flow of weapons from the United Arab Emirates, Saudi Arabia, Bahrain, and Qatar. These countries are absolute monarchies propped up by Exxon Mobile and other powerful US oil corporations,” Maupin writes in his article for New Eastern Outlook.

The political analyst emphasizes that a large percentage of the social media which is activity supporting Daesh originates within Saudi Arabia and Qatar.

The Wall Street oil plantations also known as the 'Gulf States' have been pouring weapons into Syria, as many of their poorest citizens, unemployed as a result of the oil-price drop, find their way into ISIS [Daesh] ranks,” he underscores.

Although Saudi Arabia cannot boast a large army, it has the fourth-largest military budget in the world. It has been purchasing weapons exclusively from the United States: Back in 2010 Riyadh and Washington conducted the biggest arms deal in history worth $60.5 billion, the political analyst writes.

Daesh militants have been spotted armed to the teeth with American weapons. Coincidence? Unlikely. It is Saudi Arabia and its Gulf neighbors who poured US-manufactured arms into Syria.

Needless to say, US military contractors such as General Electric, Boeing, and Lockheed Martin are making every effort to keep Washington on good terms with pro-Daesh Gulf dictatorships through their Congress lobbyists, Maupin remarks.

At the same time, another US ally and NATO member Turkey has been facilitating the sale of Daesh oil and allowing Islamic extremists from all over the world to flow into Syria. Surprisingly, Washington has not raised a finger to bring Ankara's illicit actions to an end.

Maupin expresses his concerns regarding the recent move made by US Congress in the wake of the San Bernardino attack.

Incredible as it may seem, Congress passed a law restricting entrance to the US for anyone who has ever visited the Islamic… Republic of Iran. But it is no secret that Iran is waging a fierce war against Daesh thugs, Maupin points out.

In the aftermath of ISIS-linked terrorist attacks, the US congress has taken action, not against ISIS, but against one of ISIS' key enemies. Meanwhile, the pro-ISIS groupings remain strong and intact,” the US political analyst writes.

Maupin draws parallels between America's financial elites which supported Adolf Hitler and Nazi Germany in the beginning of the Second World War and those Wall Street tycoons who actually facilitate the rise of Daesh and Islamic fundamentalism.

However, US president Franklin Roosevelt found the solution. The political analyst praises the Roosevelt administration's “Trading with the Enemy Act” that helped Washington to close down the “pro-Nazi house of finance” within the United States. “The current situation calls for equally harsh measures,” he underscores.

The defeat of ISIS [Daesh] is something that the people of the United States, the people of Russia, the people of China, Iran, Venezuela, and almost every other country on earth can agree on. However, US leaders have not seriously committed to this effort. The US government continues to maintain hostility to the forces actively defeating ISIS on the battlefield. These sinister policies are being actively dictated by the financial oligarchy which has no loyalty to the United States, its people, or world peace,” Caleb Maupin emphasizes.


Varoufakis: Schäuble is the real boss in eurogroup

globinfo freexchange

Below, there is an interesting part of the dialogue between Yanis Varoufakis and Peer Peeperkorn, taken from his website :

-Who is the boss in the Eurogroup?

Wolfgang Schäuble. He’s the puppet master who pulls all the strings. All the other ministers are marionettes. The president of the Eurogroup has no real power. Dijsselbloem has no authority; he is a soldier, a puppet.”

-What do you mean no authority?

He can’t make any decisions without calling Schäuble.”

-Not the French minister Sapin?

(Laughing) “Sapin? Oh, no! Schäuble is the grandmaster of the Eurogroup. He decides who becomes the president, he determines the agenda, he controls everything.”

-And who leads intellectually?

Schäuble of course.”

-Not the president?

No comment.”

Of course, Dr. Schäuble is a puppet too. The puppet of the German capital in the real chain of power behind the curtain.

Βαρουφάκης: Αφεντικό στο Eurogroup ο Schaeuble, μαριονέτα ο Dijsselbloem

Την απογοήτευση του για τις αποφάσεις του πρωθυπουργού στην τελική ευθεία των διαπραγματεύσεων με τους πιστωτές εκφράζει ο πρώην υπουργός Οικονομικών, Γιάνης Βαρουφάκης μιλώντας στην ολλανδική εφημερίδα de Volksrant, ενώ δηλώνει ότι ο Αλέξης Τσίπρας “παραδόθηκε στις απαιτήσεις του Eurogroup – χωρίς να με συμβουλευτεί”.

Συμβολίζω την αντίσταση κατά το τρίτο πρόγραμμα των 86 δισ. ευρώ για την Ελλάδα. Ένα σχέδιο το οποίο κανείς από τους συναδέλφους μου δεν ήθελε, αλλά παρόλαυτα ενέκριναν ομόφωνα”, αναφέρει ο κ. Βαρουφάκης σε ένα άλλο σημείο της συνέντευξης του στην ολλανδική εφημερίδα.

Χαρακτηρίζει τον υπουργό Οικονομικών της Γερμανίας, αφεντικό στο Eurogroup και τον Dijsselbloem μαριονέτα. “O Wolfgang Schaeuble είναι αυτός που κινεί όλα τα νήματα. Όλοι οι άλλοι υπουργοί είναι μαριονέτες. Ο πρόεδρος του Eurogroup δεν διαθέτει αληθινή ισχύ. Ο Dijsselbloem δεν έχει καμία εξουσία, είναι ένας στρατιώτης, μία μαριονέτα (...) δεν μπορεί να λάβει καμία απόφαση χωρίς να καλέσει τον Schaeuble”.


Further proof of Daesh smuggling oil to Turkey

The Russian Aerospace Forces operating in Syria continue to target the chief source of income for Daesh (ISIL/ISIS) – the illegal oil production and smuggling.

During official briefing chief of the Main Operational Directorate of the General Staff of the Russian Armed Forces Sergei Rudskoy presented numerous photos and videos depicting Daesh tanker trucks attempting to smuggle oil into Turkey.

Attepmting to evade Russian aircraft, the terrorists disguise tankers as ordinary trucks and usually move their cargo during night.

In order to avoid losses to Russian aviation, the terrorists move [the oil convoys] mainly at night. Moreover, their tanker trucks are disguised as ordinary trucks, and move in small columns of several dozen vehicles at a time,” Rudskoy said.

Russian Armed Forces have revealed a new Daesh oil smuggling route: first the trucks take the shortest route to Iraq, and from there head to Turkey. Trying to escape Russian aviation's strikes, “terrorists are changing their tactics and paving new oil smuggling routes,” Rudskoy said.


Endless: Another 13 people drowned, seven children among them, in the Mediterranean sea grave

Greek authorities say a small plastic boat carrying migrants from Turkey to Europe has sunk off an eastern Greek islet and at least 13 people, mostly children, have drowned.

The coastguard said another 15 people had been rescued, while a search was under way to locate one missing person. The dead were identified as seven children, four men and two women.

The accident occurred before dawn on Wednesday off the small Aegean Sea island of Farmakonisi. The cause of the sinking was not immediately clear.

A day earlier, Turkey’s state-run Anadolu news agency reported that 11 migrants, including three children, attempting to reach the Greek island of Samos drowned after their boat capsized. Seven others were rescued.

The agency said Turkish coastguards spotted the refugees during a routine patrol.


Read also:

25 December, 2015


Poul Thomsen and other IMF technocrats reportedly suggested the withdrawal of the Fund from the Greek program which shows that the Greek experiment is about to be completed

globinfo freexchange

According to the Greek newspaper Ependisi, which invokes the Athens Agency, the suggestion of Poul Thomsen, the director of the European Department of the Fund, is that “the IMF should not participate in the new program, but to leave.”

Recall that Paul Thomsen, was up until about a year the head of the IMF on the Greek program. In fact, he has been found at the center of criticism and internal investigation of the Fund for the failure and mistakes of the program in Greece.

As stated in the article, Paul Thomsen reportedly insists on the withdrawal of the IMF, since, in his view, the conditions laid down by the statute of the Fund are not fulfilled in order to participate in support programs.

The report states that the same view like Thomsen share many of the IMF technocrats engaged in the Greek program, proposing a "velvet divorce" with Athens, in a way that allows the Fund to remain as technical advisor, without being involved with a new loan in the support program.

The report, inter alia, referred also to political pressure from European governments, but also from the USA, to the head of the Fund, Christine Lagarde, towards a decision that will permit the Fund to remain in the Greek program.

Translated from the original source:

This is definitely a strong sign that the IMF mafia and the European Financial Dictatorship (EFD) consider that the Greek experiment is about to be completed. Recall that various EFD executives had set indirectly a timeline for the completion of the Greek experiment sometime in 2016.

Therefore, sometime in 2016 we should expect another debt crisis in the next potential eurozone target. Portugal, Spain, Italy are the most probable targets because of their continuous problems enhanced by the devastated austerity policies imposed by the Brussels-Berlin axis.

Spain will be the most convenient target, because of the political uncertainty in the country that is expected to be continued for quite a long time, after the result in the recent national elections. The political uncertainty will be the perfect excuse and opportunity for the EFD to impose a puppet-government of technocrats like in the cases of Greece and Italy with the Papademos and Monti administrations respectively.

A debt crisis and a possible attack on Spanish spreads by the rating agencies will drive Spain straight to the ECB trap and will open the road to the banking puppets to take the power for as long as needed to transfer the most devastating neoliberal policies from Greece to Spain, and from there, to the other eurozone members.

Thomsen's claim that IMF should leave Greece because "the conditions laid down by the statute of the Fund are not fulfilled in order to participate in support programs", is at least ridiculous. For five years Greece has been systematically destroyed under the IMF recipe and participation and now suddenly he realized that the statute of the Fund does not permit its participation in such programs?

The only reason that the IMF has to leave, is because its mission to destroy the Greek economy and create the suitable environment for the new conditions according to the neoliberal agenda, has been fulfilled.

Read also:

Το ΔΝΤ στέλνει σήμα ότι το Ελληνικό πείραμα βαίνει προς ολοκλήρωση

globinfo freexchange

Πρόκειται για μια ισχυρή ένδειξη ότι η μαφία του ΔΝΤ και η Ευρωπαϊκή Χρηματοπιστωτική Δικτατορία (ΕΧΔ) θεωρούν ότι το Ελληνικό πείραμα βαίνει προς ολοκλήρωση. Υπενθυμίζεται ότι πολλοί αξιωματούχοι της ΕΧΔ στο παρελθόν με δηλώσεις τους είχαν θέσει χρονοδιάγραμμα σύμφωνα με το οποίο το Ελληνικό πείραμα θα ολοκληρώνονταν μέσα στο 2016.

Από το

Την αποχώρηση του ΔΝΤ από το ελληνικό πρόγραμμα φέρεται να εισηγείται ο Πολ Τόμσεν αλλά και άλλοι τεχνοκράτες του Ταμείου που εμπλέκονται σε αυτό.

Σύμφωνα με την εφημερίδα «Επένδυση», την οποία επικαλείται το Αθηναϊκό Πρακτορείο, η εισήγηση του Πολ Τόμσεν, του διευθυντή του Ευρωπαϊκού Τμήματος του Ταμείου, είναι πως «το ΔΝΤ δεν θα πρέπει να συμμετάσχει στο νέο πρόγραμμα, αλλά να αποχωρήσει».

Υπενθυμίζεται πως ο Πολ Τόμσεν, ήταν μέχρι πριν από περίπου ένα χρόνο ο υπεύθυνος του ΔΝΤ για το ελληνικό πρόγραμμα. Μάλιστα έχει βρεθεί στο επίκεντρο της κριτικής αλλά και της εσωτερικής έρευνας του Ταμείου για την αποτυχία και τα λάθη του προγράμματος στην Ελλάδα.

Όπως αναφέρεται στο δημοσίευμα, ο Πολ Τόμσεν φέρεται να επιμένει στην αποχώρηση του ΔΝΤ, καθώς, κατά την άποψή του, δεν πληρούνται οι προϋποθέσεις που ορίζει το καταστατικό του Ταμείου για τη συμμετοχή σε προγράμματα στήριξης. Το δημοσίευμα αναφέρει ότι την ίδια άποψη με τον Πολ Τόμσεν -ουσιαστικά για έλλειψη ιδιοκτησίας- έχουν και πολλοί από τους τεχνοκράτες του ΔΝΤ που ασχολούνται με το ελληνικό πρόγραμμα, οι οποίοι προτείνουν ένα «βελούδινο διαζύγιο» με την Αθήνα, με τρόπο που θα επιτρέπει στο Ταμείο να παραμείνει ως τεχνικός σύμβουλος, χωρίς να συμμετέχει με νέο δάνειο στο πρόγραμμα στήριξης.

Στο δημοσίευμα γίνεται αναφορά, μεταξύ άλλων, και στις πολιτικές πιέσεις που ασκούνται από ευρωπαϊκές κυβερνήσεις, αλλά και από τις ΗΠΑ, προς την επικεφαλής του Ταμείου, Κριστίν Λαγκάρντ, για την παραμονή του ΔΝΤ στο ελληνικό πρόγραμμα.

Έτσι, μέσα στο 2016, θα πρέπει να περιμένουμε άλλη μια κρίση χρέους στον επόμενο πιθανό στόχο μέσα στην ευρωζώνη. Πορτογαλία, Ισπανία και Ιταλία αποτελούν πιθανούς στόχους, εξαιτίας των παρατεινόμενων προβλημάτων τους που διογκώθηκαν από τις καταστροφικές πολιτικές λιτότητας, που επέβαλε ο άξονας Βρυξελλών-Βερολίνου.

Η Ισπανία αποτελεί αυτή την περίοδο τον πιο "βολικό" στόχο, λόγω της παρατεταμένης πολιτικής αστάθειας που αναμένεται να αντιμετωπίσει η χώρα, μετά τα αποτελέσματα των πρόσφατων εθνικών εκλογών. Η πολιτική αβεβαιότητα θα αποτελέσει την τέλεια ευκαιρία και δικαιολογία, προκειμένου η ΕΧΔ να επιβάλλει μια κυβέρνηση-μαριονέτα από τεχνοκράτες, όπως στις περιπτώσεις της Ελλάδας και της Ιταλίας, με τις κυβερνήσεις Παπαδήμου και Μόντι αντίστοιχα.

Μια κρίση χρέους και μια πιθανή επίθεση στα Ισπανικά spreads από τους οίκους αξιολόγησης θα οδηγήσουν την Ισπανία κατευθείαν στην παγίδα της ΕΚΤ και θα ανοίξουν τον δρόμο στις τραπεζικές μαριονέτες να αναλάβουν την εξουσία, για όσο διάστημα χρειαστεί προκειμένου να μεταφέρουν τις πιο καταστροφικές πολιτικές από την Ελλάδα στην Ισπανία και από κει σε όλη την ευρωζώνη.

Ο ισχυρισμός του Τόμσεν ότι "δεν πληρούνται οι προϋποθέσεις που ορίζει το καταστατικό του Ταμείου για τη συμμετοχή σε προγράμματα στήριξης", είναι τουλάχιστον αστείος. Για πέντε χρόνια η Ελληνική οικονομία καταστράφηκε συστηματικά από την συνταγή και την παρουσία του ΔΝΤ. Τώρα θυμήθηκε ότι το καταστατικό του Ταμείου δεν επιτρέπει τη συμμετοχή σε τέτοια προγράμματα;

Ο μόνος λόγος που το ΔΝΤ πρέπει να φύγει, είναι επειδή η αποστολή του να καταστρέψει την Ελληνική οικονομία και να δημιουργήσει τις νέες συνθήκες με βάση τη νεοφιλελεύθερη ατζέντα, έχει σχεδόν ολοκληρωθεί.

Διαβάστε επίσης:

Τα distress funds λιγουρεύονται τα κόκκινα δάνεια

Μας τρέχουν τα σάλια”, ομολόγησε στις 12 Οκτωβρίου υψηλόβαθμο στέλεχος ενός distress fund στους Financial Times, αναφερόμενος στις νέες ευκαιρίες εύκολου κέρδους που παρουσιάζουν υποβαθμισμένα ομόλογα και κόκκινα δάνεια. Μετά από 7 χρόνια εύκολης και απεχθούς κερδοσκοπίας που απέφερε τεράστια κέρδη, τα distress funds λιγουρεύονται την εκμετάλλευση της νέας λείας που εμφανίζεται στον ορίζοντα. Λείας που συμπεριλαμβάνει τα ελληνικά κόκκινα δάνεια.

του Μιχάλη Γιαννεσκή

Παγκοσμίως υπάρχουν περίπου 400 distress funds, που είναι στην ουσία μια υποκατηγορία των hedge funds, η οποία έχει ως στόχο τα «δάνεια δυστυχίας». Τα hedge funds έχουν στη διάθεση τους συνολικά 2,87 τρις. δολάρια σύμφωνα με το Hedge Fund Research, και οι «αποδόσεις» τους μέχρι σήμερα είναι εντυπωσιακές. Παράδειγμα το Dromeus Advantage Greek Fund που βραβεύτηκε το 2013 από τη γαλλική τράπεζα Societe Generale ως ένα από τα καλύτερα νεότευκτα hedge funds, γιατί «είδε» ευκαιρίες στην Ελλάδα και κατέγραψε «αποδόσεις» που έφτασαν μέχρι και 40% το 2012 και 11% τον Ιανουάριο του 2013.

Η μέθοδος «απόδοσης» των hedge/distress funds είναι απλή: αγοράζουν υποβαθμισμένα ομόλογα/δάνεια από τράπεζες και άλλους δανειοδοτικούς οργανισμούς σε τιμή πολύ μικρότερη της ονομαστικής τους αξίας και απαιτούν από τους δανειολήπτες την αποπληρωμή τους με βάση την ονομαστική αξία, πιέζοντας τους με απειλές κατασχέσεων. Εκτός από την Ελλάδα, η Αργεντινή, το Πουέρτο Ρίκο και πολλές άλλες χώρες έχουν ήδη γευθεί και έχουν πληρώσει ακριβά την στυγνότητα των hedge funds.

Μόλις μυρίστηκαν ότι πλησίαζε η συμφωνία με την τρόικα για τη μεταφορά δανείων, οι γύπες των hedge funds ξανάρχισαν να περιτριγυρίζουν την Ελλάδα. Ο πρόεδρος του Αμερικανικού-Ελληνικού Εμπορικού Επιμελητηρίου ανέφερε τον Οκτώβριο, σύμφωνα με το International Balkan News Agency, ότι τα επενδυτικά κεφάλαια που θα εμφανιστούν πρώτα στην Ελλάδα είναι τα distress funds, γιατί ενδιαφέρονται για τα κόκκινα δάνεια.

Πράγματι, στη συνέλευση του Επιμελητηρίου στην Αθήνα (30/11-1/12/2016) παρευρίσκονταν αρκετοί αντιπρόσωποι μεγάλων hedge funds. Στην ίδια εκδήλωση, όπως μετέφερε η Ημερησία, «ιδιαίτερη σημασία έχουν όσα είπε ο επικεφαλής του ΤΧΣ», που τόνισε ότι «τα κόκκινα δάνεια έχουν μέσα τους κρυμμένη υπεραξία, η οποία θα απελευθερωθεί σταδιακά».

Ένα σημαντικό ερώτημα είναι τι τίμημα θα καταβάλουν τα funds για τα κόκκινα δάνεια. Εάν, όπως ανέφερε η Αγγλική έκδοση της Καθημερινής στις 13 Δεκεμβρίου, προσφέρουν 5-15% της ονομαστικής αξίας για τα κόκκινα επιχειρηματικά δάνεια, πόσο πιο εξευτελιστική θα είναι η τιμή που θα προσφέρουν για τα καταναλωτικά και τα στεγαστικά;

Οι εκπρόσωποι των funds που μίλησαν στην παραπάνω εκδήλωση εκτίμησαν, σύμφωνα με την Ημερησία, ότι “οι τιμές πώλησης για τα καταναλωτικά δάνεια χωρίς εξασφαλίσεις υπολογίζονται στα 4-5 σεντς του ευρώ για να έχει απόδοση”. Πως να μη τους τρέχουν τα σάλια αν πρόκειται να βγάλουν κέρδος μέχρι και 95 ευρώ για κάθε 5 που θα επενδύσουν;

Έχει ανακοινωθεί ότι τα κόκκινα δάνεια πρώτης κατοικίας, καταναλωτικά και μικρομεσαίων επιχειρήσεων είναι προστατευμένα μέχρι 15 Φεβρουαρίου 2016. Μετά από αυτή την ημερομηνία θα τεθεί σε λειτουργία κανονιστικό πλαίσιο για την προστασία τους, που μάλλον θα ρυθμίζεται από τον κώδικα δεοντολογίας της Τράπεζας της Ελλάδας. Εάν ισχύσει αυτό, η ευημερία των ελληνικών οικογενειών που έχουν κόκκινα δάνεια θα επαφίεται στον οικονομικό πατριωτισμό του κ. Στουρνάρα και των συναδέλφων του, και στο φιλελληνισμό του προϊσταμένου τους στην ΕΚΤ, κ. Draghi. Να κοιμόμαστε ήσυχοι, δηλαδή.


Wiretapped calls reveal communication between Turkish officers and ISIS

Turkish officers on the Syrian border have communicated with Islamic State militants in Iraq and Syria, Turkey's Cumhuriyet daily reported, citing an investigation by the Ankara Chief Prosecutor's office which allegedly eavesdropped on their phone calls.

The wiretapping reportedly took place last year as part of an investigation into six missing Turkish citizens, the Cumhuriyet reported. The relatives of those missing believed they might have joined the ranks of Islamic State (IS, formerly ISIS/ISIL) militants.

An investigation was launched into as many as 27 suspects, some of them in Syria, the report revealed.

The Chief Prosecutor's office reportedly received permission to wiretap the phones of 19 people who were thought to have put the six missing persons in touch with Islamic State. The investigation reportedly revealed that those who wanted to join IS ranks received some form of “ideological training.”

The file on the investigation is said to have been handed over to the Military Prosecutor's office in March, after the Ankara Prosecutor's office deemed the issue outside of its jurisdiction, according to the Turkish newspaper.


Read also:

Χατζηστεφάνου: Η ματαίωση και προδοσία ελπίδων το 2015

Δεν είναι “πραξικόπημα”, αλλά επιλογή-μονόδρομος του πολιτικού και οικονομικού κατεστημένου της Ευρωπαϊκής Ένωσης οι αλλαγές και πτώσεις κυβερνήσεων που δεν αποδέχονται το ασφυκτικό πλαίσιο του Διευθυντηρίου, ούτε η ανατροπή αποφάσεων από δημοψηφίσματα γίνεται τυχαία αλλά ως όρος επιβίωσης ενός συστήματος τα θεμέλια του οποίου τρίζουν μεν, αλλά αυτό αναζητά ήδη κυρίως μέσα από τη σοσιαλδημοκρατία την ανανέωση επιβολής του, μέσω της εξαέρωσης της κοινωνικής και λαϊκής οργής”.

Αυτό τόνισε μιλώντας στο Ράδιο 9,84 και στον Γιώργο Σαχίνη ο δημοσιογράφος-ερευνητής Άρης Χατζηστεφάνου, με αφορμή τη συγκρότηση και της νέας δουλειάς-ντοκιμαντέρ “This is not a coup”.

Όπως είπε ο Άρης Χατζηστεφάνου, το 2015 ελπίδες λαών μέσω της ανάδειξης δυνάμεων που φάνηκε να αμφισβητούν το μονόδρομο της λιτότητας προδόθηκαν.

Οι πρόσφατες εκλογές στην Ισπανία μπορεί να τερμάτισαν ένα ιστορικό δικομματισμό στη χώρα, όμως το Διευθυντήριο της Ε.Ε. εκτιμά ότι δυνάμεις που έχουν έναν σοσιαλδημοκρατικό χαρακτήρα μπορούν να είναι το αμορτισέρ επιβολής πιο σκληρών μέτρων και από δεξιές κυβερνήσεις, με φραστικές μόνο διαφοροποιήσεις σε κεντρικές αλλαγές”, είπε.

Ο Άρης Χατζηστεφάνου συνέδεσε ακόμη τη σιδερόφραχτη Ευρώπη, όπου οι ελίτ παίζουν με ακροδεξιές λύσεις και οι λαοί απογοητευμένοι από φρασεολογία στο όνομα της Αριστεράς παγιδεύονται σε δήθεν αντισυστημικό λόγο τέτοιων λύσεων, με την έκρηξη των προσφυγικών ροών, την τρομοκρατία και τις ευθύνες των κυρίαρχων κύκλων στην Ευρώπη.


24 December, 2015

Τούρκοι κατάσκοποι στο ISIS

globinfo freexchange

Όπως αναφέρει η ιστοσελίδα, σύμφωνα με δημοσίευμα της Τουρκικής εφημερίδας Zaman, ορισμένοι ένοπλοι του ISIS που πιάστηκαν αιχμάλωτοι, ισχυρίστηκαν ότι είναι μέλη της Τουρκικής υπηρεσίας πληροφοριών ΜΙΤ. Η Zaman αντιπολιτεύεται τον Ερντογάν και πολλές από τις πολιτικές του, καθώς αποτελεί μέρος του οργανισμού Gülen.

Στο δημοσίευμα της 20ης Δεκεμβρίου αναφέρεται συγκεκριμένα ότι κατά την διάρκεια συναντήσεων μεταξύ του Masoud Barzani (ηγέτη των Κούρδων στο Ιρακινό Κουρδιστάν) και Τούρκων αξιωματούχων στην Άγκυρα, ο Barzani είπε ότι οι δυνάμεις των Κούρδων Peshmerga έπιασαν αιχμάλωτους 150 ένοπλους Τουρκικής καταγωγής που ανήκουν στο ISIS. Σύμφωνα με ορισμένες πηγές, ορισμένοι από αυτούς ισχυρίστηκαν ότι είναι μέλη της ΜΙΤ και ζήτησαν να επιβεβαιωθεί η ταυτότητά τους από τον επικεφαλής της υπηρεσίας, Hakan Fidan.

Ο Barzani ζήτησε επίσης τη συνεργασία της Άγκυρας προκειμένου να απομακρυνθούν 500 Τούρκοι υπήκοοι από τη Μοσούλη που φέρεται να έχουν ηγετικές θέσεις μέσα στο ISIS.

Όπως αναφέρει η συγκεκριμένη ιστοσελίδα, η ΜΙΤ σίγουρα δεν είναι η μόνη μυστική υπηρεσία που έχει διεισδύσει στις τάξεις του ISIS, αλλά είναι πιθανόν αυτή που ασκεί τη μεγαλύτερη επιρροή.

Κουρδικές οργανώσεις της Τουρκίας πιστεύουν ότι οι δύο μεγάλες επιθέσεις του ISIS κυρίως σε Κουρδικές συγκεντρώσεις στο Suruc και στην Άγκυρα, έγιναν για να υποστηριχθεί η επανεκλογή του Ερντογάν. Πράκτορες της ΜΙΤ με μεγάλη επιρροή μέσα στο ISIS θα μπορούσαν να έχουν κυρίαρχο ρόλο σε τέτοιου είδους συνωμοσίες.

23 December, 2015

How the Turkish mafia organizes the trafficking of refugees

His name is Osman. Or, that's how he introduced himself. He is one of the top members of the Turkish mafia doing business upon migrants and refugees in Turkey. He is not hiding ... “If the Turkish government didn't want us to do the job we do, we couldn't pass to Greece not even a fly” says disarmingly.

Stratis Balaskas for the Athens News Agency

globinfo freexchange

He has a store in İzmir selling food stuff. It is a big store in Basmane, the district of Greeks and Jews before 1922, which was saved from the fire. The Turks in the district call him "Damascus". As they say "there are more Syrians here than in Syria". However, the picture of the area is not as it was last summer. There are no Syrians in the streets. The municipality authorities re-planted the grass in parks, there is not even a single Syrian.

Yet ... there are!

Osman explains to us that now “they stay in houses which have been rented especially for this purpose. They cannot move freely, their transportation is done through private cars which take them from their houses and leave them on starting points. From there they are being transferred to the departure spots.”

They are being transferred through many ways that show the size and the ruthlessness of the network.

So, migrants and refugees have been transported by Osman in areas at the Turkish side, located across Lesvos and Chios, through buses carried by trucks for roadside assistance. Through school buses during the hours that are not being used for the transportation of the kids. Through convoys of private vehicles, which means that even if a car would be stopped by the police, the others could continue to their destination. But there is also ... VIP transportation, like of rich Arabs with Russian escorts, even through ... hearses! The latest, as Osman says, are expensive services and being paid nearly as much as the trip to islands.

But lets go back to İzmir where we find the base of the network. Under the fear of the measures that allegedly will be taken by the Turkish authorities, after the European pressure, the network has the following plan schedule.

On the top stand the members of the mafia. Most of them do this job for more than 20 years. The old times were doing it for a nice daily wage. Now, and especially the latest year, there is too much money in the business and it is worth someone to risk.

On the other side of the network stand some locals. They possess some spaces from where the boats can start their journey safely. They are responsible to keep the passage safe and clean. They are also responsible for the training of someone among the passengers on how should handle the boat. Or, they should pay someone, say 100 euros each time, to transfer the boat with the passengers to the islands and return to the base.

In the middle of these groups, there are mainly two categories of people involved. The "dealers", which are those who find "customers" and pass them to the top members of the mafia. They are doing it through Facebook pages, or, phone numbers that are distributed among the "customers". They "fill" the boat with passengers every time that the top members have one ready for departure.

Close to them stand the "bankers" of the network who are responsible for receiving the payments. Anyone who wants to be transported pays them through any way he/she can. With money or services. Jewelry, valuable stones, or even archaeological pieces! From the moment of the payment, he/she has three days to pass to Europe. After the end of the journey, every migrant and refugee calls a phone number and gives a code number which has been provided when he/she paid. Then, the payments are "released" and the "banker" has to pay everyone involved. About 15-20% is being paid to all who are involved to the transportation and the rest goes to the top member of the network, in our case, Osman.

Why do you take most of the money?”, we ask him. He explains that he has too much expenses. He pays for the plastic boats which, depending on their size and the quality of the engine, cost between 800 and 20,000 euro! These are being bought legally. Therefore, the police can't do anything, even if they stop him while carrying the boats.

He also pays the "bankers". They take between 20 and 100 euro for every payment. They also keep all the money from those who do not call to confirm that they arrived at the destination, either because they have been drowned, or have been arrested by the coast guard and have been sent back to camps in South-East Turkey.

I don't want blood money” [!], Osman says with audacity. But frequently claims that there are “rules of morality” in his job. Because, as he says, the top members “are moral”! They do not let people pass under stormy sea. They do not fill with more than 50 people every big boat, or 20, every small one. They transport people only in plastic boats. Other locals and Arabs are responsible for the wooden boats. Those Arabs “we had as mediators because of the language, but they opened their own businesses and sent people to be drowned. These are usually being caught by the Turkish coast guard, or they risk transporting people with big boats resulting in accidents like the one that happened in Lesvos in 28th October.”

Osman is completely informed about the situation in Lesvos. He knows about the accidents, the dead people, the hot spots, and all the problems in the islands. He knows of course very well what happens also in Turkey. For example, he said that during a weekend last month, no one passed to Lesvos because of the presence of Erdogan in the area for the celebration of olive collection. "We should not provoke" says laughing.

He says goodbye “because he has work to do”. We ask him if he worries for telling these things to us. He's not afraid. “I told you again” he says. “If the Turkish government didn't want us to do the job we do, we couldn't pass to Greece not even a fly”! Besides, he made a lot of money. “I don't have to work. Neither my children and my grandchildren. Today, if someone tells me to stop, i'll do it. But no one tells me ...” he says as we leave!

Translated from the original source:

Pro-Independence Catalans draft deal on regional government

The deal stipulates the appointment of acting head of the regional government Artur Mas as Catalan president.

Pro-independence parties under the Junts pel Si (Together for Yes) coalition have reached a preliminary deal to form a regional government, they announced Tuesday.

The deal stipulates the appointment of acting head of the regional government and Junts pel Si leader Artur Mas as Catalan president. Even the anti-capitalist Popular Unity Candidacy (CUP) have said they could now back Mas after snubbing his leadership in the past. The CUP will make a decision on Dec. 27.

The Parliament of Catalunya has twice voted against the candidacy of Mas for the post of president. If a final decision is not made by Jan. 9, the parliament will have to select an alternative candidate. Failure to do so could trigger fresh regional elections. Currently, nationalist parties have an absolute majority in the 135-seat regional assembly.

The deal takes place two days after Spain’s general elections that ended bipartisan hegemony, with the anti-austerity Podemos becoming the third most important political force in the country. The party, led by Pablo Iglesias, opposes Catalunya’s split from Spain but supports a referendum on the issue.

Catalunya is one of the wealthiest regions of Spain, comprising almost one-fifth of the struggling Spanish economy. Spain’s economic downturn, along with austerity policies and political scandals, have contributed to renewed interest in independence.


Did the US Congress just lift the ban on medical marijuana?

Last Friday, the U.S. congress approved a measure that prevents the Department of Justice and the Drug Enforcement Administration from spending money to interfere with state laws on medical marijuana. The move has been heralded as tantamount to essentially lifting the federal ban on medical marijuana and a major blow to the war on drugs.

The measure lets states implement their own medical marijuana policy without the fear of federal interference. And this is big news, considering that the majority of U.S. citizens now live in states where medical marijuana is legal.

I think it is a step in the right direction and it shows the willingness to respect the will of the people,” Amanda Reiman, manager of Marijuana Law and Policy at the Drug Policy Alliance, told teleSUR English.

The provision was approved as part of the massive 1,603-page US$1.1 trillion spending bill for 2016—the amendment had been passed temporarily in 2015, but its approval in the 2016 spending bill locked it into law—and it comes as national views on cannabis and mass incarceration have shifted in recent years. More lawmakers are now open to rolling back strict federal drug policy, which still holds that marijuana is more dangerous than cocaine.

Still, drug reform activists worry that federal opposition to medical marijuana will nonetheless continue and say several battles have yet to be won.

Read the rest of the story:

Greek parliament unanimously asks recognition of State of Palestine

The Greek parliament unanimously asked from the Greek government the recognition of the State of Palestine at a special session held on Tuesday in the presence of Palestinian president Mahmoud Abbas.

Abbas was welcomed as head of state by parliament president Nikos Voutsis and Prime Minister Alexis Tsipras: “we welcome you in the presence of the prime minister, members of the parliament's presidium and president of the Foreign Affairs and Defence Committee of parliament and the Committee of the Greek-Palestinian friendship of parliament”.

On his part, Abbas stated “the grand step of recommending to the Greek government to recognise a State of Palestine will go down in the history and in the future paces of the Palestinian people” adding also “We are very proud that we are here at the bastion of the Greek democracy” who expressed the Palestinian people's gratitude and pleasure for the 'grandiose', as he called it, “Greek parliament's initiative that further contributes to the foundation of the Palestinian State” adding “We feel at home. Further steps for the strengthening of the already close and historic relations between the peoples will follow” said Abbas and concluded “We recently welcomed the Greek prime minister in Palestine and we hope very soon to also welcome the President of the Hellenic Republic and the parliament president”.